ดูแลอุปกรณ์วินด์เซิร์ฟจนกว่าจะกลับมาทับคลื่นกันใหม่

วินด์เซิร์ฟเป็นเกมกีฬาที่ทำให้ผู้เล่นได้ออกไปผจญภัยบนหลังคลื่น มีทั้งความสนุกและความท้าทายเป็นรางวัล หลังจากออกไปโต้ลมจนหนำใจก็ได้เวลาโบกมือลาแสงแดด สายลมและเกลียวคลื่นกลับสู่ฝั่ง ซึ่งที่นี่ยังไม่หมดภารกิจเพราะยังเหลือการดูแลอุปกรณ์ให้พร้อมกลับไปลุยในครั้งหน้า

การดูแลอุปกรณ์และเครื่องใช้ต่างๆ ในการเล่นวินด์เซิร์ฟเป็นสิ่งที่สำคัญมากและเป็นสิ่งที่นักเล่นทุกคนควรปฏิบัติในทุกๆ ครั้ง

เริ่มต้นจากชุดเวทสูทที่เปียกโชกและเชือกโยนตัวที่ฉ่ำน้ำทะเล ทั้งสองสิ่งต้องได้รับการซักล้างด้วยน้ำเปล่าที่สะอาดอีกครั้ง ผึ่งลมให้หายเปียก และต้องตรวจดูว่าสภาพหลังการเล่นครั้งนั้นๆ ชุดอยู่ในสภาพใด มีรอยขาดหรือไม่ เช่นกันกับเชือกผยุงตัว ต้องทดสอบว่ามันยังแข็งแรงทนทานดี

ตรวจแร็คหลังคาที่จะขนกระดานกลับ โดยต้องมั่นใจว่ามันอยู่ในสภาพที่ดี ไม่ชำรุด มีน็อตโยกคลอน เพื่อเวลาที่ขับรถออกไปด้วยความเร็ว ลมที่มุดเข้าใต้กระดานอาจจะกระพือจนมันหลุดลอยออกไปทั้งยวงได้

เช็คอุปกรณ์ทุกอย่างว่าเก็บกลับมาครบถ้วน โดยอาจจะทำเช็คลิสต์ส่วนตัวเพื่อช่วยให้เกิดประสิทธิภาพมากขึ้น ที่สำคัญยังเป็นการใช้เวลาเดียวกันในการตรวจอุปกรณ์แต่ละชิ้นว่ายังพร้อมสำคัญการมาเล่นครั้งต่อไปหรือไม่

ในการทำเช็คลิตส์นั้นควรแยกทุกส่วนออกเป็นข้อๆ แบ่งเป็นในส่วนของกระดานที่ต้องดูว่ายังอยู่ในสภาพที่เป็นปกติดี เช็คช่องใส่เสาและข้อต่อว่ายึดล็อกได้แน่นหนาหรือไม่ ตรวจดูว่าครีบต่างๆ มีสภาพใบครีบเป็นปกติ ไม่บิดเบี้ยว แตกร้าว และสามารถใช้งานได้ เช็คช่องเสียบเท้าว่าตัวยึดและน็อตสกรูที่ขันยึดไว้ยังแน่นหนาดี ที่สำคัญต้องเช็คล้างทำความสะอาดให้เรียบร้อย

ขยับมาที่ส่วนของเสาและใบ ต้องทำความสะอาดด้วยการล้างน้ำสบู่และเช็ดให้แห้ง ดูให้แน่ใจว่ามันยังอยู่ในสภาพที่ดี อุปกรณ์ที่มีการเลื่อนหรือยึดหดต่างๆ ทำได้ไม่สะดุด หากไม่อยู่ในสภาพที่ดีควรฉีดน้ำมันหล่อลื่นเพื่อให้ทำงานได้ดีขึ้นต่อไป พร้อมทั้งตรวจสอบให้แน่ใจว่าอุปกรณ์ต่างๆ ชุดโคนเสาสามารถสวมเข้าล็อคได้ง่าย ไม่ฝืดหรือหลวมไป

เช็คกล่องอุปกรณ์ที่ใช้ในการประกอบหรือซ่อมเครื่องเล่นว่าไม่มีอะไรหาย ไม่ว่าจะเป็นสกรู มีด ชุดน้ำมันหล่อลื่น รวมไปถึงเชือกสำรอง

สิ่งหนึ่งที่ต้องจำเสมอก็คือว่า การมีอุปกรณ์ที่อยู่ในสภาพที่ดีจะช่วยให้การออกไปเล่นวินด์เซิร์ฟเต็มไปด้วยความอุ่นใจ ในต่างประเทศอย่างเช่นยุโรปนั้นจะมีฤดูกาลที่ไม่สามารถเล่นได้เช่นช่วงฤดูหนาว อุปกรณ์จะถูกเก็บไว้โดยไม่ได้ใช้งานเป็นเวลาหลายเดือน ทำให้ต้องมีการเก็บรักษาในรูปแบบหนึ่ง ขณะที่ประเทศเขตร้อนอย่างประเทศไทย การเล่นวินด์เซิร์ฟสามารถทำได้แทบทั้งปี แต่ก็เป็นเหตุผลที่ทำให้อุปกรณ์ต่างๆ สามารถเสื่อมสภาพหรือชำรุดได้เร็วขึ้น

หลักใหญ่ในการดูแลอุปกรณ์การเล่นวินด์เซิร์ฟก็ประกอบด้วยการเช็คสภาพว่ามันยังมีความปลอดภัย และทำให้มันอยู่ในสภาพพร้อมใช้งาน นักกีฬาสามารถสร้างนิสัยที่ดีจากการทำสิ่งที่ควรทำอย่างการใส่ใจดูแลอุปกรณ์เครื่องเล่นส่วนตัวเหล่านี้จนกลายเป็นความเคยชิน

ตั้งจุดตรวจให้มั่นใจ ก่อนลงไปลุยทะเลแบบหายห่วง

สุภาษิตโบราณกล่าวไว้ว่า “คีบก็ทะเล ศอกก็ทะเล” นั่นแปลเป็นความห่วงใยได้ว่า การออกทะเลนั้นอย่าได้ประมาท เพราะหากให้ระมัดระวังย่อมเกิดอันตรายขึ้นได้ทุกเมื่อ และเพื่อให้คำคนเฒ่าคนแก่นั้นมีความหมายและเป็นประโยชน์สมดังเตือน เราจะมาเรียนรู้กันว่ามีอะไรบ้างที่นักวินด์เซิร์ฟควรตรวจเช็คก่อนลงทะเลบ้าง

กระดาน (Board) เรื่องใหญ่ที่สุดที่สามารถเกิดกับบอร์ดหรือกระดานของนักเล่นได้คือการหักเป็นสองเสี่ยง เพราะท้องบอร์ดนั้นไม่ได้เดินทางราบเรียบไปบนพื้นน้ำ หากแต่มันปะทะ กระแทกกับผิวน้ำอยู่ตลอดเวลา ในการตรวจกระดานจึงควรดูว่าไม่มีริ้วรอยหรือแนวร้าวของบอร์ดที่ยาวมากหรือยาวพาดบอร์ด เพราะอาจจะหักได้ระหว่างที่กำลังแล่นอยู่ในทะเล

โคนเสา (Mast Foot) เป็นจุดเชื่อมต่อระหว่างบอร์ดและชุดเสาของใบเรือ ตามปกติก็ทำจากยางซึ่งสามารถเสื่อมสภาพไปจากการโดนลม รังสียูวี และกรดเกลือในทะเล สิ่งที่เกิดตามมาคือการเสื่อมสภาพ ฉีกขาด และไม่สามารถใช้งานได้ ซึ่งหากมันเกิดเหตุการณ์ขึ้นห่างฝั่งไปมากย่อมเป็นอันตรายต่อนักเล่นวินด์เซิร์ฟ

เชือกทั้งสามจุด (Outhaul Rope, Downhaul Rope, Uphaul Rope and Harness Line) ไม่ว่าจะเป็นเชือกดึงรั้งใบหรือเชือกสำหรับโหน สิ่งที่ต้องจำเสมอคือเชือกเหล่านี้มักมีปัญหาขาดหรือเปื่อยได้ง่ายเนื่องจากการเสียดสีพื้นทราย ซึ่งจะทำให้มันเกิดความเปล่าประโยชน์ทุกประการหากขาดขึ้นมาระหว่างที่แล่นในทะเล ที่สำคัญยังเสี่ยงอันตรายที่มันจะไปพันเกี่ยวกับสิ่งต่างๆ จนเกิดการกระตุกรั้งบอร์ดไว้และทำให้เกิดอันตรายอื่นๆ ตามมา

ใบเรือ (Sail) เป็นเรื่องที่จินตนาการได้ว่าวินด์เซิร์ฟจะเคลื่อนที่ไม่ได้เลยถ้าอุปกรณ์ขึงจับลมของมันไม่สามารถใช้งานได้ ดังนั้นในการตรวจดูอุปกรณ์อย่างใบเรือก็ต้องเน้นเรื่องของรูหรือรอยฉีก เพราะแม้จะเป็นรูเล็กๆ แต่เมื่อออกไปรับลมในทะเลแล้วก็มีความเป็นไปได้ที่มันจะฉีกขาดเป็นแผลใหญ่กว่าเดิมจนไม่อยู่ในสภาพใช้งานได้อีกต่อไป

เสา (Mast) เป็นเหตุผลประการเดียวกันกับใบเรือนั้นเอง เนื่องจากเสาที่หักก็จะทำให้การทำงานของวินด์เซิร์ฟไม่สามารถเกิดขึ้นได้ เมื่อออกไปห่างจากชายฝั่ง แม้จะไม่มีลมช่วย แต่การมีเสาและใบเรือก็ยังพอที่จะใช้กำลังตัวเองสร้างลมพาบอร์ดกลับสู่ฝั่งได้ แต่ถ้าเสาหัก นักเล่นก็หมดสิทธิ์ทำอะไรได้ทุกประการ

บูม (Boom) เป็นอุปกรณ์ที่ใช้ขึงใบเรือและเป็นจุดที่ใช้งานออกแรงเพื่อบังคับเรือ โดยโครงของบูมที่มีให้ยึดจับทั้งสองข้างของใบเรือนั้น จำเป็นที่จะต้องอยู่ในสภาพใช้งานได้ทั้งสองด้านเสมอ หากด้านใดด้านหนึ่งหมดสภาพ หัก หรือหลุดจนขาดการควบคุมใบเรือให้แล่นดั่งใจได้ มันจะมีผลต่อบูมที่อยู่คู่กันด้วยเสมอ ความคิดที่ว่ายังมีบูมอีกข้างเหลืออยู่เป็นความคิดที่ผิด

อุปกรณ์วินด์เซิร์ฟที่อยู่ในสภาพที่ดีจะเป็นเครื่องช่วยเสริมความปลอดภัยให้นักเล่น การตรวจเช็คอุปกรณ์ให้อยู่ในสภาพที่มั่นใจได้ว่าแข็งแรง สมบูรณ์ ทนทานดี เป็นสิ่งจำเป็นขั้นแรกสุดเสมอก่อนที่จะเอากระดานและใบเรือลงสู่น้ำและแล่นออกไปสู้กับสายลม